仅在几周以前还是一个小小初创企业的以色列电网管理公司(EGM)如今已成为大型集团的合作伙伴,而其技术或将惠及美国和世界其他地方数以亿计的人们。作为参与IBM近期结束的第一期“阿尔法地带”加速器项目的企业之一,EGM现在已和IBM能源解决方案观察基金会建立了合作关系。该基金会负责电网管理与分析,是IBM大型基础设施管理业务的一部分,服务于各电力企业。

业内专家表示,由于输电线路的问题,供电部门会损失总产电量的6%到20%,而消费者却需要支付更多电费来为这些损失买单。IBM相信,EGM将能够帮助供电部门在电力损失之前将其“抢救”回来,从而降低电费。

虽然IBM没有公布使用其电力解决方案的企业数,但其案例名单上记载了大量供电部门的名单,如美国多家大型供电部门以及中东、非洲的国家供电部门,还包括世界其他通过IBM产品管理、运输、测量以及节约电力的地方。

电力行业最大型的年度展销会Distributech于上周在圣地亚哥举行,IBM在会上向其客户介绍了可迅速有效检测出电网“漏电之处”的EGM系统,如其可检测出无法转换流经输电线路全部电力的破损变压器或非法接入输电线路的偷电行为。

目前供电部门仍需等到愤怒的用户来电告知其已断电,才能知晓供电出现了问题。造成断电的原因有很多,很多供电部门也都安装了可检测出故障分电站的警报系统,维修人员可借此找到并修好故障变压器、破损电线或其他设备等。

EGM首席执行官埃米尔•科恩(Amir Cohen)表示,EGM系统也可提供大型供电问题如断电的相关数据,与此同时,该公司巧妙安装在电线中的迷你感应器可提供更精确的数据。

“输电过程中出现的很多问题都不是由变压器损坏等直接或肉眼可见的原因导致的,而是由看不见的问题引发的,如负荷平衡问题、外来物体干扰输电线路和已经损坏但仍可工作的设备导致漏电等。”

每个感应器的放置距离仅相距几十米远(科恩表示该距离“非常合理”),负责收集地上或地下输电线路的实时信息,对其进行处理和分析,并将收集的信息数据发送出去,这些数据可显示在图形用户界面上,向电网管理者展示其想要了解的实时信息,包括价值测量、频率测量以及频率偏移等等。

尽管大多数操作的技术性都非常高,但其对消费者的家庭、商业以及办公用电却有着极其重要的影响。比如,如果某个设备如变压器或隔离器发生故障,尽管该设备可以继续工作,但经其加工的电流由于故障(如设备破损)会发生泄漏,导致电缆塔(架起输电线的钢铁或混凝土建筑)或输电线路附近地面充电,成为伤害每个近身之人的潜在危险,而随着故障设备的持续损坏,必定还将导致输电问题。

科恩说,目前供电部门还无法检测出类似问题,因为有太多因素可能会对电流产生影响。除非供电部门频繁对设备进行检查,否则等发现问题时都已为时晚矣。但和EGM系统相比,定期检查设备不但花费昂贵,效率也不高。而EGM系统可精确定位电流故障的发生位置并发送警报。

EGM于三年前成立,其技术已在以色列和中国使用,北京一家大型供电企业就是其客户之一。随着EGM与IBM建立新合作,更多电线都将采用EGM系统。EGM也由此从一家小型初创企业一跃成为以色列最重要的能源科技公司之一。

为期24周的阿尔法区加速器项目刚刚结束其第一轮课程,为去年七月份开始参加项目的五家初创企业提供了IBM来自世界各地专业研发领域的导师、技术顾问以及相关帮助,还为上述企业提供了长期融资援助计划。该项目的重点在于提高初创企业的科技能力和商业洞察力,促使其走向世界, 在IBM世界各地庞大销售队伍的帮助下,向全球销售其产品或服务。

南森•洛(Nathan Low)旗下的Ziontech基金和Sunrise财团为该加速器项目提供了商业开发支持。他表示,EGM就是参加该加速器项目的企业之一。有了像EGM系统这样的技术,也难怪IBM这些公司会竞相和以色列初创企业建立合作关系。

“以色列的天使投资活跃度位列第一,而参加该项目的初创企业就是原因所在。”洛说,“这些企业已经取得了巨大的成功,而这仅仅只是个开始。”