加沙武装分子和以色列之间不断升级的冲突并未阻碍技术巨头IBM公司在以色列开展项目。本周二,这家跨国公司在以色列启动了公司在全球的第一个技术加速器项目。IBM以色列公司位于Petah Tikva市,毗邻特拉维夫市。

项目名称是阿尔法地带(Alpha Zone)。IBM项目团队运用大量资源,帮助创业公司进行产品开发和营销,但IBM公司并不收取任何物质回报。项目经理称他们的收获就是和具有创新意识的人和公司建立了联系。

并非只有IBM公司看好以色列的技术生态系统,德罗尔•波尔(Dror Pearl)说,她是IBM公司以色列全球技术部的主管,也是IBM的全新项目阿尔法地带的核心管理人员。“我们本打算将注册页面向以色列公司开放一个月,但在短短几天内我们就收到了来自世界各地的公司的申请,包括那些和以色列没有建立外交关系的国家的公司。”波尔指着一张地图称,很多申请的公司来自海湾国家,印尼和其他地区。

IBM以色列地区总经理里克•卡普兰(Rick Kaplan)称,阿尔法地带项目足以吸引任何一家创业公司参与。他们可以接受导师和技术顾问的辅导,获得IBM公司来自世界各地研发专家的建议以及一个帮助他们集资的长期计划。项目持续24周,它会使IBM先人一步,和创业公司建立更深的关系。“这对于我们来说是一个伟大时刻,也翻开了IBM在以色列发展的新篇章。”卡普兰说。

在项目结束后,参与企业有望向市场推出成熟的产品和服务。内森•罗(Nathan Low)说,他所在的公司Ziontech Blue and Sunrise Financial Group为该项目提供商业发展方面的服务。“创业企业拥有技术,IBM公司拥有强大的销售能力,可以帮助他们销售产品。我们有的是技术,能使企业的产品适销对路。我们通力合作可将以色列的更多技术带到世界舞台。”罗说,“我们相信从这个项目出来的企业一定会对市场产生重大影响。”

这些创业公司开发的技术遍及各个领域,包括运输、能源管理、广告和医疗设备等。在医疗领域,Bio P Medical 公司研发出一项独特的设备,可以快速低成本地检查出宫颈癌。还有Emerald Solutions公司,已经为皮肤癌的前期检查开发出世界上第一个自动化数据库。

在交通运输领域,OptiBus的系统可使公交公司预测路上的车流量、交通事故以及道路其他风险,帮助他们在安排车辆方面减少成本。EGM公司的系统可避免因电网低效而产生的损失——在美国,这种损失之大,可达到每年5亿美元。VideoDeals公司开发的一项智能技术,可在YouTube视频上鉴别人脸,从而令广告宣传更加高效,更具价值。

罗说,这些创业公司的共同点就是他们对大数据技术的开发,即通过定位、收集和分析大量信息来设计解决方案。“这正好和IBM的关注点不谋而合。”波尔说,“我们拥有一些最具创新性的大数据项目,包括认知计算系统Watson。”几年前,Watson系统的电脑因为在美国的益智游戏节目Jeopardy中获胜而一举成名。

阿尔法地带是IBM公司在以色列长期成功经营的一部分,卡普兰说:“我们在和政府合作方面做了很多努力,我们的技术自公司踏入以色列那一刻起已深深融入这个国度。当时以色列刚刚成立。1972年,我们在海法市成立了研发部门,如今我们的研发人员每年推出数百个专利项目。IBM是专利申请大户——每年我们申请大概6000个专利,远远超过其它技术公司。IBM在以色列分公司每年申请的专利数量排名第二,仅次于公司在美国的研发团队。”

为期两年的项目结束后,公司将会在以色列和其它地区为技术做专门展示,使其与IBM全球的客户见面。IBM的销售人员会在现场帮助公司推销产品。在大数据分析,云技术、移动技术、安全、物联网以及商务领域的企业将会是纳入这一项目的首选。

IBM不会对参与加速器项目的公司保留任何股权或索取任何费用。将技术卖给IBM公司也不需要任何条件,同时IBM也不会去攫取属于项目成员的知识产权。波尔说,对于IBM来说,能够有机会和创业公司合作,并帮助他们销售产品实现共赢,就已经足够了。

推出IBM加速器意义深远,因为IBM本身就是加速器。罗说:“关于这个想法,我们讨论了好几个星期。在此期间,我加深了对IBM的了解。它不再是你爷爷那辈的IBM,也不是你爸爸那辈的IBM,甚至都不再是你这代的IBM,而将属于你孩子那代。过去五年,这家公司已经华丽转型,将领先的尖端技术渗透到了方方面面。每年仅它的传统生产线就可以创造1000亿美元的价值。比起其他大大小小的公司,这是一个更富青春活力,更具创新精神,更加雄心勃勃的企业,而在阿尔法地带开发的技术将会让这种创新走得更远。”