IBM以色列公司的总经理里克•卡普兰(Rick Kaplan)说,IBM在以色列新设立的一个名为IBM阿尔法地带的创投加速器将在今年七月正式启动。这是该公司在全球的首个初创企业加速器,以充分利用以色列这个创业的国度的创业资源。

IBM早在1949年就在以色列建立第一家分公司。让人惊讶的是,这家公司从成立到现在这么长时间才在以色列推出第一个创投加速器,而其他高科技术公司早已有之。卡普兰称IBM这样做的原因是确保计划执行无误。

卡普兰说:“过去十多年来,IBM的全球技术部门一直都和初创企业合作,而加速器的推出将进一步深化我们的关系。这对于我们来说是一个重要的时刻,也是IBM发展史上的新篇章。”

IBM在以色列的发展史悠久而独特。“我们一直努力和政府部门合作。IBM在以色列建国不久便进驻以色列,所以我们已经和这个国家很好地结合在一起。”卡普兰说,“1972年,我们在海法成立研发部门。如今我们的技术开发人员每年申请几百个专利。”他接着说道,“IBM是系列专利户,我们每年申请大概6000个专利,比其他任何一个技术公司都多。而且以色列分公司每年申请专利的数量在IBM分公司中排第二,仅次于美国的IBM团队。”

IBM在过去十年收购了13家以色列科技公司。其中,Trusteer是去年被收购的,成交额高达10亿美元,是以色列科技公司收购史上价值最高的案例之一。卡普兰说:“我们在安全技术、云技术和存储技术方面的收购以及软件开发使得IBM以色列分公司成为世界级的尖端技术发展的聚集地。”

IBM公司非常欣赏以色列的创业文化。为了能够更好地融入这一文化中,IBM决定推出阿尔法地带。IBM以色列分公司全球技术部的总监德罗尔•佩尔(Dror Pearl)说:“我们希望这个加速器与众不同。我们不希望和其他公司一样只作为一个创业工厂。我们希望能够全程帮助企业,从企业进入加速器之前一直到毕业后。”

佩尔说,以色列的很多加速器仅关注业务发展,虽然这也将是IBM加速器项目的主要部分,但创新科技才是IBM公司的核心。这个项目会持续24个星期,对于在以色列的加速器而言时间足够充裕。参与这一项目的初创企业将会有很多工作要做。“我们需要拥有优质技术并且很快能够研发出产品的公司。参与这一项目的公司将有机会和IBM研发团队交流,在他们的帮助下创造出高质量的产品。”佩尔说,“项目的主要工作集中在研发。在企业开发几周之后,将抽出一周来试验产品。这样的步骤将循环多次直到研发出完美的产品。”

在产品被研发出来以后,将会在以色列和其他国家进行展示,同IBM全球的客户见面。届时IBM销售人员将会在现场推介产品。在大数据分析、云技术、移动技术、安全技术和互联网以及电子商务等领域的公司被选入加速器项目的可能性更大。

佩尔说,IBM公司对于这些参与加速器项目的公司并不保留任何股权,也不会收取任何费用。不要求将技术卖给IBM公司,属于项目成员的知识产权也不会归IBM所有。对于IBM来说,能够有机会和创新型创业公司合作,帮助他们销售产品实现共赢,就已经足够了。

美国和以色列合作的天使投资基金Ziontech Blue和IBM合作设立阿尔法地带。Ziontech Blue基金兼Sunrise Financial Group的主席内森•罗(Nathan Low)说:“初创企业有技术,IBM公司则有一流的销售团队可以帮助这些公司销售产品。而且我们也有帮助这些公司把产品投向市场的技能。通过多方合作,我们将把以色列的技术推向世界。”

推出IBM加速器意义重大。罗说:“关于这个想法,我们讨论了好几个月。在这过程中,我对IBM有了更深的了解。它不再是你爷爷那辈的IBM,也不是你爸爸那辈的IBM,甚至都不再是你这代的IBM,而将属于你孩子那一代。在过去五年,这家公司已经华丽转型,将高科技渗透到了方方面面。每年仅仅是其传统生产线就可以创造一千亿美元的价值。比起其他大大小小的公司,这是一个更具青春活力,更富创新精神,更加雄心勃勃的企业,而在阿尔法地带开发的技术将会让这种创新精神走得更远。”