IBM公司寄望以色列初创企业研发出下一代“会思考”的计算机技术——该技术属于认知应用,通过人工智能和机器学习算法来使计算机对一系列情境做出反应。IBM以色列分公司的全球技术业务部(GTU)负责人德罗尔•波尔(Dror Pearl)称,以色列已经成为一些认知技术重要的发源地,IBM公司希望其阿尔法地带(AlphaZone)企业加速器下一轮吸纳的创业型企业能够研发出认知应用,从而充分利用大数据来使应用“思考” 。

就像IBM著名的大数据/认知计算机系统Waston,它是IBM制造的超级电脑,2011年在美国电视智力竞赛节目“Jeopardy”上力克群雄。由于它击败了一直以来参与节目的最强对手,一举拔得头筹。“创建Waston系统是为了展示人工智能的能力,以及运用和理解自然语言的重要性。”GTU的创立者之一加比•塔尔(Gabi Tal)说。Waston系统的初期开发是在IBM在海法市的实验室,以色列在这方面发挥了重要的作用。Watson不仅是超级电脑,它还是一个平台,“它是一种解决方案,可将先进的分析方法运用于一系列的产业,如医疗金融和客户服务。”他说。

加州公司GenieMD运用Watson平台开发的移动应用,通过分析个人资料为用户推送如何治疗糖尿病和如何预防高血压的相关信息。该公司是Watson移动开发商挑战赛的冠军,它运用Watson系统的认知智力和数据分析能力解析个人的健康档案。用户用自然语言向GenieMD提问,该应用通过分析大量数据基于个人信息为用户提供针对性的建议。

其他公司也将Watson的解决方案应用在为零售、客户服务、非营利集资甚至动物治疗等领域。

波尔称该加速器项目寻求的公司不仅能够开发认知应用,同时还能开发云应用移动技术物联网技术以及其他为健康、零售、旅游交通、能源和公共事业、媒体和娱乐等领域服务的技术。但是,从上周Watson平台公布的为应用开发商提供的服务来看,认知技术在很大程度上是创业型企业赢得项目组青睐的重要因素。这些服务包括语言认知(识别所使用的语言文本)、概念扩张(如将“大苹果”理解为“纽约”)、用户建模(通过对所提供的文本进行语言分析,从而对个体的社会特征做出判断)等等。IBM称,每项服务都可以使开发者建立智能应用,适应这个计算新纪元。在这里,应用系统可以和使用者进行更加自然的合作,加深我们对大数据的认识,学习如何使它们更好地为我们服务。

在第一期,IBM史上第一个加速器项目阿尔法地带将会寻找八家以色列公司来设计首类解决方案。公司报名时间一直持续到11月中旬。为期24周的项目定于1月份开始,期间公司可以得到触IBM Softlayer云端存贮及服务,以及解除IBM公司的技术人员与和开发者。他们可以和来自商业和技术领域的导师共同合作,获得专利或知识产权以及其他法律帮助。他们还可同天使投资人会面,参加在以色列、美国或者欧洲举办的“展示日”活动。

IBM不会对参与加速器项目的公司保留任何股权或索取任何费用。将技术卖给IBM公司也不需要任何条件,同时IBM也不会去攫取属于项目成员的知识产权。波尔说,对于IBM来说,能够有机会和创业公司合作,并帮助他们销售产品实现共赢,就已经足够了。

内森•罗(Nathan Low)说,他所在的公司Ziontech Blue and Sunrise Financial Group为该项目提供商业发展方面的服务。“创业企业拥有技术,IBM公司拥有强大的销售能力,可以帮助他们销售产品。我们有的是技术,能使企业的产品适销对路。我们通力合作可将以色列的更多技术带到世界舞台。”罗说,“我们相信从这个项目出来的企业一定会对市场产生重大影响。”

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