拉拢周围的年轻人,这一策略在20世纪被广泛采用。从斯大林到希特勒再到波尔布特,他们都以这样的方式来获取和保存权力。而21世纪的独裁者,“伊斯兰国”(ISIS),这个极端组织正在以最潮的方式拉拢年轻人。

在过去的一年里,这个组织在社交媒体上可谓引起了轰动。它制作了精美的招募人员视频,开发了在线游戏和活动以及通过推特为用户的联系人发送信息。

最近,在社交媒体上,ISIS为一款新游戏“圣战模拟器”发布了预告片。这款游戏看上去有模仿现在最流行的计算机游戏“侠盗猎车手”的嫌疑。在“圣战模拟器”游戏中,玩家劫持军用车辆并将其引爆。他们开着上面印有美国警察局标识的警车飞驰而过,枪击学校或商业建筑群。录像上的犯罪嫌疑人并非戴头巾的恐怖分子,而是留着长发的美国少年,身穿风帽上衣,头戴针织羊毛帽。当然,玩家每成功射击或引爆炸弹,都会加分。

视频是谁上传的并不清楚,也没有网站链接到真正的游戏。周日下午,YouTube的管理者才将其封杀。现在仍流传在网上的是关于James Foley和Steven Sotloff被砍头的视频。他们是被ISIS抓获的记者,被折磨致死。他们遭受折磨的视频也曾出现在YouTube上面,虽然之后被删掉,但是现在仍然能够被看到。所以无论YouTube采取什么措施,似乎“圣战模拟器”游戏的宣传片还是会在网上存在很长的一段时间。

ISIS不仅制作阿语视频和新闻网站,同时也向以西方世界为导向的YouTube进军。据阿语新闻网站介绍,ISIS制作了十几个阿拉伯语招募视频,甚至网上还有伊斯兰圣战士的游戏。埃及媒体称,其中一款游戏专门是针对孩子,那些袭击伊拉克和美国军队的主人公都是卡通形象。其中没有血腥,但是有大规模的杀戮。埃及报道说,“这款游戏要传达的信息是圣战有多有趣,一切的打打杀杀都是卡通人物在做。”

美国网络安全公司ZeroFox.称,ISIS还有很多其它运用社交媒体的手段。一篇特别报道称,ISIS“通过社交网络组织了一个高级有效的网络宣传活动,除了在脸书、推特、YouTube和WhatsApp宣传外,还有很多其它社交平台。该组织请营销、公关和视觉产品专家共同出力,保证信息以合法形式出现。”

垃圾邮件发送者用来引导网上舆论的简单而有效的方法之一就是标签劫持,发送者在推文中加上特定的话题标签,以吸引读者就某一话题搜寻相关的言论。通过运用这样的策略,ISIS可以在十月份美国Great American Pastime锦标赛中通过加上#worldseries标签来发送有关伊斯兰圣战士和反美国的推文。推特的受众主要是年轻人。ZeroFox公司称,通过选择年轻人愿意谈论的话题标签, ISIS可以确保他们的目标人群可以接收到他们的信息。

ISIS同时还使用推特转发软件来用成员的账号以ISIS组织的名义发推文。一款名叫“The Dawn of Glad Tidings”的应用最近在几家Google Play商店售卖,它不仅可为用户实时更新有关伊拉克和叙利亚的新闻,同时还可以令用户自动转发ISIS相关的推文。ZeroFox公司称开发这一应用的目的是让推文被几百个甚至几千人看到,推文的内容可以比看上去信息量更大,也更受欢迎。

ISIS也使用“蝇蛆网络”来传播信息。蝇蛆网络是一大批被黑客攻击的电脑,被暗中通过使用电脑主人的账户信息来转发邮件和社交信息。它们通常被用来发送垃圾信息,但ISIS是用其来在阿拉伯地区发送招募信息。内含链接,点开就可以看到图像和视频,主要是用来吸引年轻人。

美国和欧洲可以通过关闭账户信息来阻断ISIS社交媒体行为。可建立新账户的速度几乎和推特、YouTube和脸书关闭ISIS相关主页的速度一样快。但是,ZeroFox.称,幸运的是,在本土巨大的阿拉伯网站上,ISIS的服务被阻断。

“我们将社交平台看作是虚拟世界中组织基层活动的渠道。在这里,几百万人的声音汇聚成一个可行的计划。”网络安全组织称,“ISIS将这个平台的功能又升级一步,它使得几个人发出像几百万个人的声音。最重要的是,社交媒体的用户要理解对真实世界的影响是什么。但不幸的是,社交媒体总没被用来做好事。”