以色列基因图谱初创企业NRGene将和全球最大的轮胎和橡胶公司普利司通(美洲)(Bridgestone Americas)合作培育适应性更强的产胶作物。

两家公司将携手合作,排序和组合银胶菊的多个基因组。银胶菊是生长于美国西南部和墨西哥干旱炎热环境中的非驯化产胶植物。双方此次希望利用基因分析技术培育出更好更强的植物品种,成为普利司通(美洲)在美生产橡胶的新来源。

普利司通(美洲)在其官网上表示,银胶菊为常绿灌木,与生产天然橡胶的橡胶树有着完全不同的生长环境。橡胶树原产于南美热带地区,在欧洲和远东也有分布。银胶菊的产物与橡胶树产物相似,因而有望成为天然橡胶的新来源。

作为合作的一部分, NRGene公司已经完成了两组银胶菊基因组的首次排序和完全组合。此前,NRGene是全球唯一一家为面包、意面和野生二粒小麦等作物绘制基因组的公司。

橡胶轮胎示意图。(图片来源:UltraONEs; iStock by Getty Images)

本周一,两公司发表联合声明称:“正在研发中的实物遗传图谱为改进育种提供了高精确度和效率。”

普利司通(美洲)首席技术官尼扎尔·特里格(Nizar Trigui)在声明中表示:“我们期待利用NRGene在农业基因分析方面的经验和能力,将我们的银胶菊育种计划提升到一个新的水平,最终造福我们的顾客和社会。”

NRGene的软件将研发不同的银胶菊综合基因组合,来促进对该物种基因多样性的研究,并识别出具有更强适应性的品种。这一过程有助于培育出免于压力和疾病的更好的银胶菊物种,提高橡胶的整体产量。

普利司通(美洲)希望通过该计划在北美建立一个可持续发展的银胶菊天然橡胶产业,用于其轮胎生产。普利司通(美洲)本身也拥有一批致力于提高作物产量的科学家,他们与种植者合作,通力研究育种、遗传学和农艺学。

“无论是制作轮胎还是生产医疗器械,橡胶都是我们生活中不可或缺的一部分。”NRGene首席执行官吉尔·罗恩(Gil Ronen)说道,“可持续地利用自然资源一直是个关键问题,双方的合作意味着我们就此向前迈出了重要一步。加深对银胶菊的了解,有利于普利司通(美洲)提高橡胶产量,减少对自然资源的需求。”

丹麦仓库内的普利司通火车。(图片来源:ricochet64; iStock by Getty Images)

普利司通(美洲)位于美国田纳西州首府那什维尔,是日本普利司通公司的美国分公司。日本普利司通为全球最大的轮胎和橡胶公司。

2010年,罗恩和盖伊·科尔(Guy Kol)创办了NRGene ,专注于基因组研究。NRGene从以色列国防军顶尖的8200部队招募了编写算法和软件的DNA破解者。他们负责分解人类、植物和动物的基因组成,快速准确地绘制出复杂的基因组,帮助育种和研究项目。

全球许多大型种子公司和学术研究人员均使用NRGene的软件。

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