研制帮助瘫痪者行走的外骨骼装置公司ReWalk的首席财务官凯文•希施贝格尔(Kevin Hirschberger)表示,对于四肢瘫痪者来说,双腿丧失功能只是系列健康问题的开始。

“由于脊椎损伤导致腰部以下瘫痪的患者和其他人有着一样的身体问题,如吃太多又不运动时体重会增加。”

希施贝格尔表示:“通过我们的ReWalk外骨骼装置,患者可完成身体所需的运动,防止严重疾病的出现,如心脏病、骨质疏松及肾病等等。”

以色列穿戴ReWalk装置的第一人就是很好的证明。拉迪•考夫是参加第二次黎巴嫩战争的一位以色列国防军士兵,在2006年与恐怖组织交火时受伤严重。考夫是以色列德鲁兹教派的一员,被阿米特•戈菲尔博士选中,成为了ReWalks技术的尝鲜者之一。

“毫无疑问,穿上ReWalks装置的我比没穿时要健康得多。”考夫说,“所有医生都说缺乏锻炼是导致肥胖及心脏病等各种疾病的重要原因,还可能是最重要的原因。仅是ReWalk装置帮助患者运动的功能就能让世界各地很多患者受益,避免他们患上其他严重的疾病。使用该设备后,我身体的消化功能也得到了极大改善,上厕所完全没有问题,而此前这对我来说是不可能的。”

ReWalk能让使用者独立行走,并且控制自己的步伐,就像肢体正常的人一样。通过电脑和运动传感器,ReWalk能够通过检测重心位置的细微变化控制运动,模仿自然步伐,为用户提供适合的行走速度,使得四肢瘫痪者也能够独立行走。使用者甚至还能够跑马拉松,有位瘫痪的妇女在2012年就做到了。

该套系统已经在以色列、美国和欧洲进行了长期测试。一些参与ReWalk测试阶段项目的人士已经开始使用该设备。临床研究表明,除了能够为穿戴者提供独立站立和行走的能力外,随着使用者在获得独立和能够控制自己行动的过程中获得更加积极的自我形象,ReWalk也能够给使用者的心理健康带来很大的好处。

美国总统奥巴马2013年访问以色列时亲自评估了ReWalk系统。该系统在一场名为“创造更美好世界的以色列技术”的专题展览上展出。展览在以色列博物馆举行,重点介绍了以色列的七项最重要的技术贡献。

希施贝格尔和考夫在跨国投资银行奥本海默以色列区年度大会上发言。以色列部分最成功初创企业及老牌企业的高级官员也在大会上发表了讲话,简要介绍了他们的工作及如何(或打算如何)通过自己的工作赚钱。展示过后是为部分以色列顶级投资商设立的提问环节,回答各种犀利和具有挑战性的问题。

希施贝格尔本人也必须回答部分问题,尤其是关于ReWalk公司计划如何扩大销售规模的提问。到目前为止,该公司在世界各地售出的装置还不足100套,如果ReWalk还是一家初创企业的话,投资商还能接受这个销量。但随着去年在纳斯达克证券交易所上市,首次公开募股融资总额达到近4亿美元,是公司高管预期的两倍,该公司显然已告别初创企业的身份。

希施贝格尔表示,大家不必担心,销量可能会在未来五年适时上涨,因为多重因素将共同作用为该公司的盈利营造有利的条件。显然,除了大富大贵之人,售价为7.6万美元的ReWalk装置对大部分人来说都太过昂贵,但保险公司也察觉到了这一点,虽然价格昂贵,但该装置可为他们节省资金。投资ReWalk能带来巨大的回报,节省一大笔因患者缺乏运动而需支付的医药治疗费用;只需要几年,保险公司就会发现他们对ReWalk装置的投资比支付由瘫痪导致的二次伤害的治疗费用更值。

希施贝格尔表示,康复中心和医院康复设施也是ReWalk的重要市场。“90%的患者都会进行康复治疗,所以我们很自然地就把这些康复中心当成了ReWalk技术的客户。该装置的商机无限大。”

ReWalk是需要一段时间才能流行起来的绝妙创意之一,但当该装置真的流行起来时,发展前景将变得无限宽广。希施贝格尔说:“请牢记这一点:ReWalk是全新的技术,只有少数公司才能研发出像这样的外骨骼装置,而目前只有我们公司获得了美国食品和药物管理局和欧洲的使用批准。”

他表示,世界需要一点时间去适应ReWalk是可以理解的,因为帮助瘫痪患者重新行走的想法以前从未真正实现过。

“轮椅在过去的2000年都没有变过。”希施贝格尔说,“想想ReWalk带来的健康益处、可让无法自主移动的患者进行运动的功能以及保险公司对该装置不断增强的投资意愿,一切都表明ReWalk蕴藏着巨大的商机。”