由埃隆·马斯克创办的美国太空探索技术公司SpaceX周一宣布已查明9月价值3亿美元以色列通讯卫星“阿摩司6号”爆炸事件的原因。

SpaceX本周一在官网上发布声明称,此次爆炸事件的起因是卫星二级火箭液氧贮箱内的一个氦气罐(即火箭复合材料缠绕压力容器,简称COPV)出现故障。对液氦温度控制的不到位导致了燃料爆炸。

SpaceX的猎鹰号(Falcon)火箭发射计划自去年9月1日的爆炸事件后便一直被搁置。该公司在一份声明中表示,火箭预计将于1月8日再次发射。

美国联邦航空管理局、美国空军、美国国家航空航天局和美国国家运输安全委员会负责了此次事故的调查。

无人驾驶的猎鹰9号火箭原计划应将“阿摩司6号”(Amos-6)卫星送入轨道。卫星制造商以色列航空工业公司(IAI)表示,“阿摩司6号”是“以色列目前最大、最先进的通信卫星”,价值高达3亿美元,由以色列私营企业Spacecom公司运营。法国欧洲通讯卫星公司为该项目的合作伙伴。

猎鹰9号火箭在发射台进行发射前的常规点火测试时发生了爆炸,美国国家航空航天局位于佛罗里达州的卡纳维拉尔角发射中心及方圆几英里内均有震感。美国广播公司新闻节目播出的电视画面显示,当时“阿摩司6号”突然冒火,有效载荷翻滚到地面,空气中弥漫着浓浓的黑烟。

此前中国信威集团拟收购阿摩司卫星运营商Spacecom公司。据报道,该交易价值2.85亿美元,附带条件是卫星能够顺利完成测试进入服务。该交易至今尚未达成,已引起各界纷纷猜测。

尽管Spacecom为这颗卫星买了3.3亿美元保额,但同时也发行了约10亿谢克尔(约2.655亿美元)的债券来资助这个项目。因此该公司开支如今可能面临“现金短缺”的难题。

据《环球报》此前报道,若卫星发射成功,Spacecom将从Facebook获利1亿美元,从以色列政府获利1.64美元。Facebook CEO马克·扎克伯格于2015年6月宣布这一计划时表示,预计Facebook将拥有这颗卫星16年的部分运营权,利用这颗卫星将其互联网服务覆盖到撒哈拉以南的非洲地区,并将有线电视服务覆盖至欧洲和中东。

以色列科技部官员9月中旬表示,“阿摩司6号”卫星炸毁将导致以色列在未来几年面临通讯卫星稀缺的局面。

SpaceX前项目经理大卫•祖斯曼(David Zusiman)参与了Amos-6的初期工作。他表示,这次爆炸重挫以色列航天工业,但不一定会造成致命打击。此前以色列航空工业公司卫星发射成功率高达100%。

“我不知道本次事故是否有损以色列航天业的形象。”他说,“从理性的角度来看,本次事故是由系统一个小故障引起的。这颗火箭本身可靠且能用。以色列航空工业公司的卫星发射成功率达100%,这实属罕见。”

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