以色列航天局周五表示,以色列一颗先进通信卫星在发射台焚毁,可能会对以色列航空业的发展造成一定的打击。

美国太空探索技术公司(SpaceX)无人“猎鹰9号”火箭周四在佛罗里达州测试时爆炸,一同焚毁了以色列Amos-6通信卫星。此前Facebook计划利用Amos-6为撒哈拉以南非洲提供高速互联网服务。

美国广播公司新闻节目播出的电视画面显示,当时似乎发生一连串爆炸,Amos-6突然冒火,有效载荷翻滚到地面,空气中弥漫着浓浓的黑烟。

以色列航天局局长艾萨克·本·伊色列(Yitzchak Ben-Yisrael)说,爆炸产生的冲击波影响范围可能远远超出发射台所在城市卡纳维拉尔角。

他说,本次事故可能导致一笔正在进行的交易泡汤。中国信威集团拟收购Amos卫星运营商以色列私营企业Spacecom公司。据报道,该交易价值2.85亿美元,附带条件是卫星能够顺利完成测试进入服务。

“这笔交易已经遭遇过一次打击了。”他提起此前Spacecom旗下的另一颗卫星Amos-5出现停电。

去年11月Amos-5与地面失去联系,这颗由法国和意大利共同打造的卫星四年前在哈萨克斯坦发射。

“Amos-6的发射存在严重问题。但愿Spacecom公司实力强大,有办法解决这些问题,订购一颗新卫星。”本·伊色列告诉以色列电台。

“如果订购一颗新卫星,还需要2到3年才能投入使用。”

以色列财经媒体环球报周四表示,Amos-6焚毁可能波及Spacecom股票。爆炸发生后,Spacecom股价下跌近9%,人们担心股价还会进一步下跌。

根据环球报报道,如果本次发射成功,Spacecom能从Facebook公司获利1亿美元,从以色列政府获利1.64美元。尽管Spacecom为这颗卫星买了3.3亿美元保额,但同时也发行了约10亿谢克尔(2.655亿美元)的债券来资助这个项目,目前公司开支可能面临“现金短缺”的难题。

卫星通信业对以色列至关重要

Amos-6制造商以色列航空工业公司(IAI)表示,该卫星是“以色列目前最大、最先进的通信卫星”。

“显然,这令我们很失望。我们准备并且也愿意全面协助Spacecom。”该公司表示,“卫星通信业无论对公司还是国家来说都具有战略意义。”

以色列科技和空间部下属机构以色列航天局表示:“我们会继续支持以色列航天工业的发展,目标依然是推进前沿技术的开发。”

Amos-3和Amos-4前项目经理大卫•祖斯曼(David Zusiman)参与了Amos-6的初期工作。他表示,这次爆炸重挫以色列航天工业,但不一定会造成致命打击。

“还好有保险,可以立刻订购一个与Amos-6完全相同的卫星来取而代之。”他在在公共广播电台接受采访时说。

“保险赔付金额应该足以支付新卫星的购买和发射。”

乔治华盛顿大学空间政策研究所前所长约翰•洛格斯登(John Logsdon)对Amos-6的估价为2到3亿美元。

“问题是,Amos-6本来应该取代Amos-2的。后者年代久远,需要更换。”祖斯曼说。

“国际市场提供大量与Amos-2匹配的卫星。这些卫星虽然同样年代久远,但还能再多工作几年。”他补充道,“Amos-6焚毁导致那些购买了Amos-6附件功能的电视台得推迟播送节目2到3年,因此可能遭受损失。”

美国广播电视第二频道上周四表示,Amos-6焚毁可能影响以色列卫星电视服务商Yes电视公司的订购用户。Yes依靠Amos-2和Amos-3卫星播送节目。Amos-6本来是用于取代2003年进入轨道的Amos-2工作的。

至少在短期内,Yes只能依靠Amos-3卫星播送节目。如果Amos-3有任何技术问题,都可能导致Yes信号传输故障。根据第二频道报道,总之,Yes可能不得不减少频道数量。但该公司同时表示,不会取消受欢迎的频道。

Yes上周四很快否认会受到本次爆炸的影响,在Twitter上写道:“Amos-6发射失败不会影响我台的广播和观看体验。我们将一如既往为用户提供以色列最好的电视广播。”

大卫•祖斯曼也对本次事故可能给以色列太空项目带来的任何负面影响表示怀疑,他特别强调以色列航空工业公司卫星发射成功率高达100%。

“我不知道本次事故是否有损以色列航天业的形象。”他说,“从理性的角度来看,本次事故是由系统一个小故障引起的。这颗火箭本身可靠能用。以色列航空工业公司的卫星发射成功率达100%,实属罕见。”