上月英特尔公司收购无人驾驶技术公司Mobileye,创下该领域最大收购记录,就在无人驾驶汽车技术还是世界焦点的同时,电动货车这个低调神秘、最为人所忽视的行业也在逐渐升温。

英国公司Tevva Motors现年48岁的以色列创始人亚瑟•本内特(Asher Bennett)表示,Tevva已拿到重新组装快递巨头UPS、DHL,以及瑞士德迅集团(Kuehne+Nagel)货车电池与发动机的首单。班尼特是前创业家、以色列教育部长纳夫塔利•本内特的哥哥。

他表示:“货车行业正开始升温,我们的技术是最先进的。”

Tevva公司正在准备生产自己的货车,包括货车的发动机以及电池系统,并寻求约1000万到1500万美元的融资以支持发展。第一批商业订单的派送被安排在今年第四季度。

将潜艇技术用于货车

前以色列海军潜艇官员本内特将潜艇技术运用到了货车上。和潜艇一样,Tevva的货车也使用了大型锂离子电池、电子发动机,以及在货车开动中给电池充电的发电机。Tevva的货车就像潜艇那样也有能源使用与管理的详细计划。

他在伦敦外切姆斯福德Tevva办公室的电话采访中表示:“我们研发了一种大型锂离子电池以及电子发动机,同时我们还有增程器能够在有需要的时候派上用场。”电池装在7.5吨重的货车上,可供驾驶160公里,有增程器的话可驾驶600公里。本内特表示,增程器目前使用柴油,在夏天前将使用一项全新的“开创性的”技术,并将实现零排放。

本内特表示:“目前有电动汽车和电动巴士,却还没有生产电动货车的。”这是因为汽车平均每天驾驶1.5小时,巴士按既定的路线重复驾驶,所以预先规划这些车辆的电池尺寸是非常容易的。

本内特表示:“而货车是吃苦耐劳型的,每天驾驶10到12小时,也因此出于对电池耗尽的担忧,纯电动货车很难实现。”

本内特表示,Tevva的解决方案已在与UPS的1.5年的试点项目中进行了试验,UPS将其用在一辆重新组装的货车,并在伦敦的车队中每天使用。他表示:“他们很喜欢”,UPS报告称节省了95%的燃料。

UPS欧洲的可持续发展总监彼得•哈里斯(Peter Harris)表示,Tevva的技术“将让我们把零排放的电动车带到还无法企及常规纯电动车的城市里。这项技术将成为未来的重要一部分。”

Tevva重新组装的货车以及明年计划在切姆斯福德从头生产的货车都是全数字化的。本内特表示:“我们货车上的每个信息都是储存在云端的。”公司所开发的软件与算法能自动计算出最有效的电池使用方式,并指定开启增程器的时间,无须司机进行指挥。

本内特表示,这种全数字化将帮助货车加入无人驾驶革命,“在未来,货车也将是无人驾驶的。虽然很多人关注的是无人驾驶技术,我们关注的则是无人驾驶能源管理。”

英特尔公司收购Mobileye增加了参与无人驾驶领域竞争的风险,也让作为无人驾驶开发人才中心的以色列受到关注。那么为何一个以色列人要到伦敦去设立他的电动车初创企业呢?

本内特于2013年建立Tevva,他表示:“以色列确实是世界上最适合发展科技的地方之一,它在汽车电子软件方面很强,但在汽车电子硬件方面则较弱。以色列没有汽车电子工程研究,在上路前车辆也没有经过跑道试验。因此以色列并没有开发电动货车的生态系统。”

本内特表示,在以色列设有办公室的Tevva正在讨论将其电动货车业务作为重要项目部署在以色列。

然而,公司还面临很多挑战,包括监管以及要有足够大的销售量以降低成本。

本内特表示,公司已于中国第二大柴油卡车制造商建立了合作关系,并且正在与以色列、美国与欧洲的潜在伙伴进行商谈。

他表示:“电动货车的市场非常巨大,我们认为每台货车都应该是电动化的。我们的首要任务是确保我们的电动货车能够正常工作,这样电动货车行业才会放心地使用它们。”

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